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TOPS 自 1980 年成立以來,長期致力於海外難民人道救援、兒童教育與營養午餐計畫、戰後重建與偏遠部落發展等工作。TOPS 目前設有泰國工作隊,在泰緬邊境援助來自緬甸的克倫族難民。
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克倫族人致力於改善兒童教育

克倫教育部門(Karen Education Department, KED)每年提供教師 3,600 泰銖的薪水(約合 110 美元),並且提供文具等物資,但是論質、論量都十分不足。聯合國兒童基金會(UNICEF)最新的緬甸教育現況統計顯示,雖然緬甸境內高達 90% 的兒童能夠接受基礎教育,卻只有大約 50% 能夠繼續升學,接受中學教育。

Htoo La Paw 說:「教學的薪資也不足以供應我們維生,我們必須兼差,像是務農之類的。」這些老師每週一到週五,都從早上 8:30 工作到下午 3:00,中間有午休;同時間他們的丈夫則在農田中工作。「清晨上學前,我首先替孩子們燒飯,然後就到學校教書,這對三個孩子的母親而言是很沉重的負擔。」

學校也沒有任何的體育器材,並且得讓四個班級共用兩塊黑板;儘管如此,老師們仍努力以他們的熱情彌補資源的匱乏。教師資歷 9 年的 Htoo La Paw 說:「我想要將我的知識傳承給下一代的克倫孩子,我以我的工作為榮,我教過的學生有些現在都已經是青少年了。」

這樣的熱情與期望,支持著他們在低薪、戰亂、流離失所與貧窮之中繼續向前走。

克倫邦境內的教育機會一直因為缺乏學校、貧窮、戰亂、平民流離失所以及教師薪水過低而水平低落,數十年來缺乏政府資源挹注更讓情況雪上加霜;根據UNICEF,緬甸的教育與衛生醫療經費僅佔其國內生產毛額(GDP)的 2.3%
UNICEF 於 2013 年發行的兩份報告顯示,緬甸過去兩年內年度預算增加 81% 的同時,醫療衛生及教育經費卻仍遠低於國際標準,並且沒有隨著總預算的成長而改善。根據 UNICEF 的報告,2012 年到 2013 年間,約有 29% 的緬甸政府支出是用在國防事務上。

克倫教育部門表示,克倫邦境內有超過 100 萬兒童無法接受正規教育,必須由村民自行張羅孩子的教育機會;這類學校的教師通常是在美拉難民營內取得中學學歷後,希望能將知識與族人分享而返鄉教書的當地人。

Htoo La Paw 的同事,25 歲的 Saw Tatoh 最近剛從美拉難民營取的中學學歷而回到村子哩,這是他教師生涯的第一年;他說:「我們多數的族人都有接受教育,但僅限於基礎教育;我希望我的族人能夠透過更高等的教育而有機會為自己創造更好的未來。」

Saw Tatoh 認為低廉的教師薪資是改善克倫孩童教育機會的一大阻礙,他認為:「教師薪資這麼低,有足夠資歷來教書的人根本不願意在這裡工作;我的資歷還不夠,但我會盡我所能。」

Saw Tatoh 僅靠基本的米食維生,他說他買不起肉,所以必須仰賴村民善心提供的食物。「我們的薪水只夠買米,其他像是魚和雞肉,都很難買得起。克倫教鈺部門只在每年年底發一次薪,所以平常我們都沒有現金可以使用。我很高興能在這裡教書,但是我們需要更多的支持,包括糧食、文具,還有足以維生的薪水。」

儘管情況如此艱難,Saw Tatoh 仍有著對族人的使命感,「看見了族人面臨的困境、還有缺乏機會的孩子們,促使我決定成為老師,這裡需要克倫族的老師。」他希望緬甸向世界開放的同時,這樣的情況能夠改善。

家長們也期待更光明的未來。Naw Ke 有七個孩子,其中有四人正就讀於 Klay Poe Klo 學校。過去 14 年來曾兩度為了躲避政府軍攻擊而逃離家園的她,多年來為了養家和支付孩子的學費而到泰國做工。「在這裡,扶養孩子是一件非常辛苦的事情,我們沒有穩定的收入,有時必須到泰國境內的玉米田或大豆田打臨時工。」她說,一整天的工作大約只能換來 100 泰銖的薪水;他必須在日出的時候就動身,花兩個小時的時間到達工作地點(先花一個小時的時間走到最近的渡口,再搭船過河、進入泰國)「我們必須到泰國工作才買得到肥皂這類的家用品,這類東西在這裡是買不到的。」

Naw Ke 相信,藉由讓她的孩子接受教育,他們能夠有好的機會來改善生活。「我們想要過像樣的生活,就像在泰國,穩定、和平的生活。我讓我的孩子到學校學英語、接受更好的教育,才能比我有更好的機會,找到更好的工作,而不必再辛苦做工。

新聞來源:克倫新聞網 -
Karen Communities Work For Kids To Have A Decent Education

新聞編譯:王詩菱 / TOPS 專案秘書

編輯筆記:
即便是沒有接受過教育的克倫族村民,都知道讓孩子接受教育是改善生活與未來最大的機會,因此每天辛辛苦苦地從緬甸跋涉前往泰國做工、賺錢,讓孩子上學。

而有幸從緬甸的村落跑到美拉難民營接受中學教育的青年之中,也不乏回到家鄉來教書的有志青年,希望能把知識與其他村民還有族人的下一代分享,從而讓族人能為自己追求更美好的未來。

從這篇報導也可以看出,TOPS 和其他許許多多的組織在泰緬邊境難民營中推動教育服務工作的重要性何在,因為在緬甸境內,少數民族地區幾乎可以說是沒有公共教育體系,而難民營中的教育計畫不僅讓孩子們能夠上學、讓知識與文化得以在營中傳承,難民營中建立起的師資培訓、教育體制還有學歷認證等機制,更是未來缺乏公共資源的緬甸偏鄉地區,教育百年大計的重要基礎。

克倫族人多年來一直在這樣匱乏的環境中努力著,我們能做的,就是支持這樣努力的他們,一起在這條道路上繼續向前行。

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