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TOPS 自 1980 年成立以來,長期致力於海外難民人道救援、兒童教育與營養午餐計畫、戰後重建與偏遠部落發展等工作。TOPS 目前設有泰國工作隊,在泰緬邊境援助來自緬甸的克倫族難民。
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難民營火災增添難民無形壓力

邊境聯合會(The Border Consortium)執行長 Sally Thompson 表示,難民返鄉應建立在自願的前提下,但是近幾個月來,許多難民都覺得受到無形的催促。「火災、援助經費減少,這些因素都被視為一種推力,這些事件會增加難民的壓力與焦慮,迫使他們決定返回緬甸。」

來自營內婦女團體 WEAVE 的 Mitos Urgel 也表示:「難民每天都面對著遣返問題與日常生計問題中的各種不確定性,他們的未來完全無法預測。火災在難民營並不是新鮮事,但是與難民遣返的討論、援助經費減少以及糧食配給刪減等問題加成在一起,就會讓難民感到十分焦慮。



美拉難民營的一區,竹子、茅草與木頭搭建的房舍櫛比鱗次,一旦發生火災,後果不堪設想。

泰緬邊境首先於去(2013)年 12 月 27 日在泰國達府境內的美拉難民營發生大火,該營是邊境最大難民營,人口 4 萬 4 千人,多數為克倫族(Karen);隔天,北方湄宏順府境內的 Ban Mai Nai Soi 難民營也發生火災,造成一名婦女死亡,該營的居民多數為克倫尼族(Karenni)難民。

泰國官方正在調查起火原因,初步排除惡意縱火。營內火災多半為烹食意外引起,並且因為營內建築物多為易燃的建材而快速延燒。

接連兩起大火中有 180 戶人家遭到損壞、燒毀,或為防止延燒而在火災當下拆除,共有 854 人受到波及。救援組織表示住所重建和心靈創傷的諮商為當務之急。

Thompson 表示:「火災是難民營居民最大的噩夢,他們擁有的財物本已十分有限,一家人多年來努力張羅來的一切卻瞬間付之一炬。現在為了重建家園,他們必須無中生有。這樣的緊急事故正是難民每天面對脆弱處境的最佳寫照,也反映他們仍十分需要外界持續的支援。

泰國當局、聯合國難民署(UNHCR)以及其他非政府組織都已即刻提供支援,不過 Thompson 表示,由於捐助單位的目光轉向緬甸境內,很難說服他們繼續關注境外難民營的需求。緬甸推動政治改革以來,各國捐助單位紛紛將焦點轉向資助緬甸境內的援助計畫,或者資助難民遣返的相關工作。

當前的目光都集中在緬甸境內,但是事實上,現在正是我們必須在邊境上加強為難民返鄉作準備的時候,好讓他們在返鄉的時機到來時,有足夠的技能、知識以及對緬甸情勢的了解,讓可以他們順利地重新融入緬甸社會。

營內的重建持續進行,TBC 預計大部分的重建工程在 1 月底能夠完成。Thompson 表示,重建使用的仍是原本的易燃建材,因為泰國當局仍然不允許 TBC 採用鐵皮屋頂。「泰國的政策認定這些是臨時性的難民營,加上當前緬甸境內的局勢轉變,泰國並不打算重新審視或是改變這樣的政策。」



新聞來源:伊洛瓦底雜誌 - Fires in Camps in Thailand Raise Pressure on Burmese Refugees

新聞編譯:王詩菱 / TOPS 專案秘書

編註:聯合國難民署泰國分部表示,自從 2013 年 3 月的難民營大火之後,各難民營就持續加強火災預防及應變訓練,但是由於營內人口眾多、房舍擁擠,加上四周都是樹林,所以火災還是不斷發生;他們擔心進入乾/熱季後,將發生更多火災。
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