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TOPS 自 1980 年成立以來,長期致力於海外難民人道救援、兒童教育與營養午餐計畫、戰後重建與偏遠部落發展等工作。TOPS 目前設有泰國工作隊,在泰緬邊境援助來自緬甸的克倫族難民。
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美國終止接收泰緬邊境難民安置


困難而緊迫的抉擇

2013 年,亦即該計畫的最後一年內,有 6,500 名難民提出申請,比 2012 年多出 2,500 人。UNHCR 表示:「這個數據顯示,許多難民在最終的機會來臨之前,一直在安置與不安置之間抉擇不定。」

30 歲的 Tun Myin 與 3 個孩子同住在 Mae La Oon 難民營,是最後提出申請的一批難民。「我們一直在觀望大家會怎麼做,後來我的兄弟姊妹都申請了,所以我們不想獨自留在難民營裡。」

對許多難民而言,保持家庭團聚是一大考量。39 歲的 Aung Mya Khe 表示:「我們的父母最近申請移居美國,而孩子們不想和祖父母分離。」這是個艱難的決定,他擔心未來孩子們會遺忘自己的克倫族文化。

高等教育也是決定接受安置的一大因素。Mae Ra Ma Luang 難民營的教師兼牧師 Thein Than Aye 表示:「去美國對我們孩子的未來較好,在難民營裡孩子只能讀到十年級,也不能上泰國的大學。」Tun Myin 也表示:「我的小孩和太太在美國能有較多的教育機會,我願意做任何工作好讓他們能上學。」



美國安置計畫終止的消息最早於 2013 年 1 月在美拉難民營(Mae La Camp)宣布,之後才陸續在 9 座難民中執行;最終的申請截止日期相當緊迫,具備資格的難民在接獲通知後有 3 個月的時間做出決定。泰國湄宏順府(Mae Hong Son Province)境內的 3 座難民營(Mae La Oon、Mae Ra Ma Luang、ban Mae Surin)遲至 10 月才接獲通知,是最晚得以提出最後申請的難民營。

UNHCR 持續與國際救援委員會(International Rescue Committee)的安置協助中心以及國際移民組織(International Organization for Migration)合作執行各項安置程序,完成審查並協助通過審核者離開泰國。


未來難民移居他國的機會大幅減少

UNHCR 泰國辦公室代表 Mireille Girard 表示:「美國安置計畫的結束並不代表整個安置計畫告終,UNHCR 會持續協助有特殊需求的難民向其他許多國家提出個人安置申請。」

UNHCR 區域發言人 Vivian Tan 向《伊洛瓦底雜誌》說明,美國團體安置計畫的結束表示未來的第三國安置計畫將不再有團體面試與篩選過程中的簡化程序,但 UNHCR 將持續以家庭團聚為優先考量。「在特定例外中,若獲得安置的家戶中有直系的家庭成員未通過審核,我們將與泰國政府與第三國政府合作來協助他們盡早團圓。」

根據 UNHCR 的統計,美國接收的緬甸難民人數遠超過其他第三國澳洲名列第二,自 2005 年起至 2013 年 8 月為止,共接收 10,220 位緬甸難民;另有約 9 千名緬甸難民分別前往加拿大、芬蘭與日本等國家。


和平尚未到來,援助仍需持續

在緬甸政府軍壓迫,與軍政府對少數民族與政治異議人士的迫害下,難民潮自 1980 年代中期開始湧入泰國;泰國境內的難民營中,克倫族難民佔多數。泰緬邊境上的 9 座難民營,至今仍有超過 12 萬來自緬甸的難民,其中有許多人已在難民營中生活近 30 年。



緬甸總統登盛(Thein Sein)自 2011 年以來,陸續與各少數民族反抗部隊達成許多停火協議,此舉為緬甸 60 年內戰告中帶來希望;但是難民遣返的風聲卻使泰緬邊境上的難民遭受國際人道救援經費劇減的衝擊,包括米糧配給的刪減。

返鄉的可能並不符合目前多數難民的意願;UNHCR 於 2013 年在泰國政府與泰國組織 Mae Fa Luang 基金會的協助下,在泰緬邊境上最大的美拉難民營中進行調查該營 90% 的難民表示寧願接受第三國安置或留在泰國,也不願回到緬甸,其考量包括安全疑慮以及回到緬甸後的生計問題,因為難民多半對目前的停火持觀望與懷疑態度,而且許多難民在緬甸沒有公民身分,因戰火失去的土地更是難以取回。

UNHCR 重申道,計畫性遣返的時機尚未來臨。

長期在泰緬邊境各大難民營提供人道援助的邊境聯合會(The Border Consortium)發言人 Mike Bruce 表示,留居當地的難民對於立即且持續的人道及發展援助之需求依然不變;「營內最大的需求仍是基本的人道保護,也就是糧食、住所、醫療、教育和難民營管理方面的經費。」該發言人也特別提到,營內有 4 萬人並未接受 UNHCR 的登記,因此沒有向美國團體安置計畫提出申請的資格。

泰國並未簽署保障庇護尋求者法定地位與相關保護的 1951 年《難民地位公約》,該國政府允許因內戰或迫害而湧入泰國的難民留在泰國境內,接著由 UNHCR 進行註冊登記,並審核第三國安置的申請。在美拉難民營中,有將近半數的難民未經 UNHCR 登記,且泰緬邊境最後一次的難民註冊已於 2006 年結束,換言之,近年才來到營區的難民都沒有申請安置的資格。


新聞來源
伊洛瓦底雜誌 – US Ends Group Resettlement for Burmese Refugees on Thai Border
UNHCR新聞稿 – The US wraps up group resettlement for Myanmar refugees in Thailand
緬甸民主之聲 - US refugee resettlement programme draws to a close


延伸閱讀難民問題處置:遣返、在地融合與第三國安置

新聞編譯:王詩菱/TOPS 台北海外和平服務團專案秘書

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