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TOPS 自 1980 年成立以來,長期致力於海外難民人道救援、兒童教育與營養午餐計畫、戰後重建與偏遠部落發展等工作。TOPS 目前設有泰國工作隊,在泰緬邊境援助來自緬甸的克倫族難民。
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國際難民學習美國冬季的生存技能

美國每年迎接成千上萬的難民從世界各地前來,其中約有 2,000 人會來到明尼蘇達州;許多難民來自溫暖的氣候區,現在卻得在全美最冷的幾個州之一尋找更好的人生。


Ehsher Mu 從泰國穿來的拖鞋。

明尼蘇達已經進入嚴酷的寒冬,這批初來乍到的新住民努力學習如何捱過近乎極地的寒風刺骨。負責安置難民的明尼蘇達國際協會(International Institute of Minnesota)提供文化指導,在課程中教他們如何穿著、使用恆溫器。

該會負責領導訓練的 Liz Ross 播放投影片,照片顯示手套、靴子等禦寒衣物;在場的難民多數是來自緬甸的克倫族人,Ross 鼓勵他們在雪地中做出雪天使或嘗試溜冰時,他們邊看邊露出困惑的表情。

適應寒冬將是融入明尼蘇達生活中的一大要務,該州向來以惡劣的天氣著稱。個案專員 Ghay Hu 表示,適應的過程可能會很艱難;他於 2009 年以克倫族難民的身分來到這裡,「第一年會非常辛苦,求學、求職、在雪地裡掙扎,孩子們在這裡很快樂,但是對大人而言,這裡的生活非常辛苦。」

這些新住民互相微笑,談論彼此的鼻水、麻木的手指和劇烈的頭痛。有的人看到投影片中一位男子腫脹發紫的手指,不禁瑟縮了一下;Ross 說:「這就是凍瘡,很可怕。」

 

Ross 和 Hu 帶著新住民們到戶外停車場中間的一塊結冰處,學習明尼蘇達的一項重要技能:如何小心地踏過結冰的地面。Ross 叫大家小心、慢步行走的同時低頭看著地面,跌倒時避免以手著地,而是應該以臀部著地,避免傷到手腕或手臂。

狂風咆嘯中,新住民們謹慎地拖著步伐走過險惡的結冰地面,許多人穿的是安置中心提供的雪靴與外套。

極端的氣溫
  • Ÿ  34°C – 泰國美索鎮(Mae Sot,鄰近美拉難民營)2014 年 2 月平均月高溫。
  • Ÿ  41.2°C – 泰國達府(Tak Province,美拉難民營所在地區)1954 年至 2012 年紀錄 2 月最高溫(2005 年)。
  • Ÿ  -18°C – 明尼亞波利斯(Minneapolis,明尼蘇達州最大城)2014 年 2 月平均月低溫。
  • Ÿ  -36°C – 明尼亞波利斯(Minneapolis,明尼蘇達州最大城)1954 年至 2014 年紀錄 2 月最低溫(1996 年)。
  • Ÿ  32°C – 摩加迪休(Mogadishu,索馬利亞首都)4 月平均月高溫。
  • Ÿ  36°C – 摩加迪休(Mogadishu,索馬利亞首都)紀錄 4 月最高溫。

雖然在明尼蘇達抱怨天氣已成一種消遣,現場卻沒有人發牢騷。Kyig Nywe Stu 在展示自己的新羊毛外套時,忍不住露齒而笑,直說:「我很開心,也很冷!」


Hussein Adan(右)在明尼蘇達的英語課中與同學笑開懷。

品嘗雪花

自從 1990 年代內戰爆發以來,就有大量索馬利亞難民移居到明尼亞波利斯 Cedar 河畔的住宅區。明尼蘇達索馬利社群聯盟主任 Mohamud Noor 造訪了Janet Curiel 在 Brian Coyle 社區中心的英語班,班上有索馬利族人與奧羅莫族人。學生們不約而同地問 Noor:「你什麼時候來到美國的?」致力於幫助索馬利亞人融入當地社會的 Noor 回答道:「15 年前。」學生們都驚訝地吸了口氣。

Noor 仍然記得對一位非洲新住民而言無比神奇的時刻:張口品嚐他第一次看到的雪花。他說,來自東非的他,對於艱苦嚴酷的寒冷氣溫毫無準備,「那種心理狀態和思維是不存在的,你可能聽說過這種天氣,但是唯有真正體驗到的時候,才會知道是怎麼一回事。」

有一回,移居民尼蘇達的索馬利亞婦女們正在學習如何在她們寬鬆的洋裝下搭配多層次的貼腿褲,Noor 的同事 Bosteya Jama 分享了一個訣竅:「穿兩層襪子,我們在非洲沒有那種厚襪子,所以必須穿兩到三雙襪子。」

另一位索馬利亞難民 Mohamed Duale 從佛羅里達搬到明尼蘇達的時候,冷天並沒有造成它的困擾,但是在雪地中開車確實令他擔心,聽說煞車過猛會造成打滑或翻車,所以他謹記在心,總是小心翼翼地慢速駕駛,而且完全避免煞車,「我太害怕了,所以總是在聽取別人的建議,有次還差點撞到別人的車。」他的朋友 Abdirahman Mukhtar 說,多數的索馬利亞難民都從經驗中學習如何熬過冬天。

原文報導:
BBC - International Refugees Learn US Winter Survival Skills

新聞編譯:王詩菱/TOPS 專案秘書


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